Cookies

Cookies er filer med tekst, som webservere kan generere og gemme på en besøgendes harddisk i en særskilt mappe. Indholdet af en cookie er ofte en unik identifikationskode, men cookies kan også indeholde andre informationer. Når en bruger indtaster adressen på en hjemmeside, vil brugerens browser automatisk undersøge, om der i forvejen ligger en cookie for den pågældende hjemmeside i cookie-mappen. Hvis det er tilfældet, vil browseren sende cookien til websitet samtidig med, at den (browseren) anmoder sitet om at vise den side (f.eks. forsiden), som brugeren har bedt om. Fordi cookien indeholder en unik kode, vil det være muligt for den server, som websitet ligger på, at registrere, om brugeren har været på sitet før. Hvis der ikke ligger en cookie for det bestemte website, så vil serveren generere en og via browseren placere den i cookie-mappen på brugerens harddisk. Cookies bruges bl.a. til at holde tal på, hvor mange forskellige besøgende et site har; hvis det ikke var muligt at gemme cookies, ville et website ikke have mulighed for at skelne mellem nye og tilbagevendende besøgende.

Cookies kan foruden identifikationskoder også indeholde andre ting, som f.eks. information om brugerens opholdssted ved foregående besøg, foretrukne indstillinger (f.eks. farver eller indhold på sitet), informationer, som brugeren har indtastet mv. Cookies kan også placeres af andre sites end det, brugeren besøger (såkaldte tredjepartscookies). Disse kan under visse omstændigheder bruges til at registrere en brugers færden på nettet på tværs af sites, og brugerens aktiviteter (f.eks. købsadfærd) på forskellige sites. På den måde kan cookies bruges til at udvikle detaljerede profiler over og dermed at overvåge netbrugere. Det er i den forbindelse væsentligt at være opmærksom på, at cookies knytter sig til den enkelte browser og ikke den person, der bruger browseren. Det er altså ikke uden videre muligt at knytte en detaljeret profil til en person. I EU er brugen af cookies reguleret, således at brugere aktivt skal tillade et site at gemme cookies på brugerens computer, ligesom et site skal tilbyde information om de cookies, der lagres på brugerens harddisk, herunder også tredjepartscookies.

(2016)

Forfatter Rasmus Helles